«Voici Parthénope, inspiré de ma jeunesse manquée»

CANNES Paolo Sorrentino se cache derrière son cigare dans ses discours aussi imaginatifs que ses films. Lorsque la fumée s’élève et se dissipe, comme le vent qui est devenu une marque stylistique pour Fellini, et qui apparaît exactement comme il apparaît dans la scène sexuelle scabreuse de l’église, le chiffre 7 semble se détacher, gigantesque : dans le monde des symboles, il est le “parfait” et magique”, 7 comme les rois et les collines de Rome (incluons aussi les nains de Walt Disney).

Dans la 77ème édition du festival, Sorrentino avec son épopée de sentiments de plus en plus sophistiquée est au festival pour la septième fois avec Parthénope.

Les célébrités, Silvio Orlando, Luisa Ranieri, Stefania Sandrelli, Isabella Ferrari, Gary Oldman dans le rôle de l’écrivain John Cheever qui n’a jamais quitté la bouteille, forment le chœur. Au centre, la Celeste Dalla Porta, encore inconnue. Dans la première image, elle sort de l’eau telle une sirène et donne son nom au film, en tant que vierge vestale, tandis que son premier amour embrasse un crucifix.

Naples est le paysage d’une coquille qui rassemble toute la comédie humaine : la mélancolie, la solitude, le désir, dans la jeunesse qui passe et s’en va. Et donc la tromperie et la terreur de la beauté.

Est-ce un film sur le regret ?

«C’est là dans d’autres de mes films, pas ici, même si j’y mets ma jeunesse manquée, rêvée plutôt que vécue. Voici le passage de l’âge. La principale caractéristique de la jeunesse est que la vérité n’en fait pas partie, et si elle se présente, c’est un accident éloigné. Quand on est jeune on est désorienté, on s’abandonne, on fait des discours épiques sur soi, on danse seul. Cette histoire se termine lorsque nous passons, comme le disait Kiergegaard, de la vie esthétique à la vie éthique, c’est-à-dire lorsque nous sommes responsables et devenons ce que nous sommes et ce que nous n’aimons pas. La seule possibilité reste celle de s’émerveiller, comme c’est le cas ici, où l’on suit une fille qui cherche la liberté mais que de mauvais choix la conduisent à la solitude, à son enchantement pour le monde, alors qu’en Une grande beauté c’est le contraire qui s’est produit, c’est un regard désenchanté sur le monde. »

L’intrigue est insaisissable.

« Mon professeur, Antonio Capuano, disait qu’écrire des dialogues, c’est comme jouer du piano à l’oreille : soit on sait comment en jouer, soit on ne le sait pas. Soit vous avez le talent pour écrire, soit vous ne l’avez pas. Ce film est né du désir de rivaliser avec deux mystères : Naples et les femmes. Pendant une longue période, ils se chevauchent. »

Il a parié sur une actrice inconnue de 26 ans.

« Toi, Milanais, tu as une aptitude pour les accents. Et elle a la capacité d’interpréter aussi bien une jeune de 18 ans que celle de 35 ans, sans recourir à de laborieux artifices. Il y a une sorte de douleur impénétrable que Stefania Sandrelli a ressentie je la connaissais bien de Pietrangeli”.

Pour la première fois, il place la femme au centre.

«Le rôle de Parthénope, une aspirante actrice qui, adulte sous le visage de Sandrelli, devient professeur d’université, a été défini au cours du travail. J’ai tout dit à Céleste et le contraire de tout. J’ai essayé de découvrir qui elle était, puisqu’elle était la seule que je ne connaissais pas. Le dire à une femme n’est pas le travail d’un homme. Je souhaitais combiner mon côté féminin avec un personnage féminin sur le thème du passage du temps. Parthénope veut être actrice, les personnages d’Isabella (la diva oubliée qui parle sous un masque) et Luisa (qui critique les clichés dont Naples est victime, et ne fait pas Sophia Loren comme cela pourrait paraître), le sont aussi. Tous deux expliquent ce que signifie vivre avec cette chose informe qu’est le succès.”

Comment est le professeur ?

«Cela nous ramène à la réalité, où tout le reste tend à déborder. Le rôle de Silvio Orlando, figure paternelle, est le rôle narratif. Avec lui, Parthénope découvre la douleur. La douleur et la séduction sont des formes de communication rapide, elles représentent la capacité de sauter des formes, l’appareil insupportable que nous mettons en place chaque jour pour nous dire quelque chose d’intéressant.

Toi, le seul Italien dans la course.

«Je vais bien seul. Je suis heureux et excité, j’ai explosé à Cannes, sans Cannes je n’aurais pas fait tous les films que j’ai faits.”

«C’est une ville libre, dangereuse, elle ne juge jamais, indéfinie, mystérieuse. Comme Parthénope. Les savants disent mieux que moi comment le sacré et le profane se confondent. Je raconte une réalité universelle, je n’ai pas fait le film juste pour les Napolitains. Quand j’ai commencé à les réaliser, je pensais que le premier serait aussi le dernier. C’est un sentiment qui perdure à chaque fois.”

Souhaitez-vous retourner vivre à Naples ?

Il s’arrête pour prendre un cigare, le savoure, le porte à ses lèvres, sent le caractère collant de la question et dit : « J’habite là où dit ma femme.

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