l’UE veut que la compagnie italienne sans vols intercontinentaux

L’accord entre le ministère de l’Économie et Lufthansa sur l’avenir d’Ita Airways est sur le point de se désintégrer contre le mur de l’antitrust de l’UE. Ces derniers jours, les techniciens de la Direction générale de la concurrence européenne – dirigés par la commissaire Margrethe Vestager – sont prêts à donner le feu vert au mariage à condition que le transporteur italien n’entre jamais dans la joint-venture transatlantique que le groupe de Francfort entretient avec United Airlines. et AirCanada. Une « ligne rouge » pour les personnes impliquées car il s’agit d’un accord commercial que les entreprises signent pour obtenir le plus grand bénéfice avec des partenaires du monde entier et qui rapporte des centaines de millions de bénéfices chaque année. C’est ce que le Courrier provenant de trois sources communautaires familières avec les discussions. Mef, Ita et Lufthansa ne font aucun commentaire. Pas de commentaires également de la part de la Commission européenne.

La rencontre Spohr-Vestager

Mercredi 22 mai – anticipant sa visite pour échapper à l’attention de la presse – le PDG de Lufthansa, Carsten Spohr, a rencontré le commissaire Vestager pour la troisième fois en quelques semaines à Bruxelles. Il s’agissait d’un face-à-face au cours duquel le directeur a mieux expliqué l’ensemble des remèdes présentés au Ministère de l’Économie pour répondre aux préoccupations de l’Antitrust de l’UE qui craint des problèmes de concurrence sur Milan Linate, sur certains vols entre l’Italie et le hub de Lufthansa. pays (Allemagne, Suisse, Autriche, Belgique) et sur les liaisons entre notre pays et les USA/Canada. Mais cela n’a rien fait pour « émouvoir » Vestager et ses collaborateurs.

Les remèdes proposés

Officiellement, la Commission européenne a parlé de “peu de propositions” et de “progrès lents”. En coulisses, un affrontement sans précédent se déroule entre Rome/Francfort et Bruxelles sur une approche du sujet qui laisse perplexes même plusieurs experts en fusions du secteur. Si pour le moment la question de Linate et des vols court-courriers semble “plus facile” à résoudre – soulignent les sources de l’UE – l’UE Antitrust reste inflexible sur les liaisons transatlantiques. Au contraire. Ces derniers jours, il a encore durci sa position.

Les nouvelles demandes

Lors des discussions les plus récentes avec les Italiens et les Allemands, les services du commissaire Vestager ont demandé que Lufthansa renonce à permettre à ITA de rejoindre – pour toujours – l’entreprise commune transatlantique “A++”, la laissant ainsi comme une entité distincte dans ce segment du voyage, même si le géant allemand aura repris 100% de l’entreprise qui est désormais aux mains du Trésor italien. Une demande que deux experts étrangers consultés par Courrier ils le considèrent comme “nuisible, contre-productif et à la limite insultant”, et n’a selon eux aucun sens “ni du point de vue industriel ni du point de vue de la protection des consommateurs”.

La proposition italo-allemande

Dans leur proposition, Lufthansa et Mef s’engagent à maintenir pendant deux ans les activités d’ITA sur l’Atlantique Nord séparées de celles de Francfort. Et ils proposent de transporter une partie des passagers voyageant entre l’Italie et les États-Unis/Canada vers les hubs de compagnies concurrentes – comme Air France, KLM, Iberia, British Airways – en signant des accords commerciaux avec eux. Un paquet qui n’est toutefois pas suffisant pour l’UE Antitrust. De même que les autres propositions avancées ces derniers jours n’ont pas été jugées suffisantes.

Les critiques

Actuellement, Lufthansa et le Trésor se trouvent à court d’idées supplémentaires pour surmonter l’obstacle des vols intercontinentaux, poursuivent les sources de l’UE qui ont requis l’anonymat car elles ne sont pas autorisées à en discuter avec la presse. Les experts expliquent que la relance de la compagnie italienne, face à cette demande européenne, n’aura jamais lieu car toutes les « compagnies aériennes du réseau (les compagnies dites traditionnelles, éd) Les entreprises européennes qui réussissent disposent d’un partenaire solide aux États-Unis, qui amène les clients américains et qui permet de poursuivre leurs voyages à l’étranger vers des aéroports encore plus petits où ils n’arrivent pas.”

La part des JV

Lufthansa et les autres compagnies du groupe (Swiss, Austrian Airlines, Brussels Airlines) ont des joint-ventures avec United et Air Canada, Air France et KLM avec Delta Air Lines (et Virgin Atlantic), British Airways et Iberia avec American Airlines. Selon les données fournies à Courrier depuis la plateforme spécialisée Cirium, en 2024, huit sièges sur dix sur les vols Europe-USA seront vendus par les trois coentreprises transatlantiques. Une part trop élevée, selon les bureaux de la Direction générale de la concurrence de l’UE, qui commencent pour la première fois à revoir les accords qu’ils ont eux-mêmes autorisés les années précédentes et à commencer par un transporteur, ITA, qui n’est pas présent dans ces dernières. les alliances non plus.

Les deux âmes de l’Antitrust

«Il y a une partie de l’Antitrust européen qui veut vraiment trouver une solution avec le Trésor italien et la Lufthansa», expliquent les sources de l’UE. “Mais il souhaite également que cela se fasse en faisant payer aux parties le coût le plus élevé possible.” A vrai dire, au sein d’une même autorité, il y aurait diverses divisions entre ceux qui estiment que les entreprises européennes ont acquis trop de pouvoir de marché et ceux qui soutiennent que le défi ne se situe pas à l’intérieur des frontières de l’UE, mais avec les géants du ciel – Américains, Turcs, Moyen-Orientaux, Asiatiques – qui privent progressivement les transporteurs du Vieux Continent de passagers et de revenus en Europe.

Un dossier « politique »

La situation commence également à agiter les syndicats, notamment à Ita. Selon des sources communautaires, la négociation est désormais dans une phase purement politique ayant abordé tous les aspects techniques. Il y a aussi ceux qui croient qu’à ce stade, le dossier ne pourra être débloqué – avec un résultat positif pour ITA et Lufthansa – qu’avec un appel téléphonique entre la Première ministre italienne Giorgia Meloni et le président (sortant et “candidat”) de la Commission européenne Ursula von der Leyen.

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