La boîte magique de Madrid, histoire et curiosités du tournoi espagnol le plus important

La boîte magique de Madrid, histoire et curiosités du tournoi espagnol le plus important
La boîte magique de Madrid, histoire et curiosités du tournoi espagnol le plus important

Madrid est magnifique et a tout. Tout sauf une rivière. Je veux dire un fleuve comme le Tibre, la Tamise ou la Seine, celui qui traverse le centre d’une ville et raconte son histoire, comme une cicatrice sur la peau. A vrai dire, il y a une petite rivière, le Manzanares, qui longe tangentiellement la capitale et accueille la Caja Mágica, un parallélépipède qui de loin ressemble à un pavillon industriel, mais qui abrite l’un des tournois les plus importants de la saison sur terre battue. . Le créateur du tournoi et propriétaire jusqu’en 2021 (date à laquelle l’événement a été acquis par la célèbre multinationale IMG) est un personnage vraiment particulier et bien connu du secteur : Ion Tiriac. D’une enfance proche de la pauvreté dans la Roumanie des années 1940, il devient l’un des hommes d’affaires les plus riches et les plus puissants du monde, à la tête de Tiriac Holding, qui va des services bancaires et d’assurance aux services immobiliers, automobiles et aéronautiques, pour n’en nommer que quelques-uns. Le magazine Forbes l’a inclus dans la liste légendaire des multimilliardaires de la planète en 2007 grâce à une richesse avec laquelle, entre autres, il a constitué une collection de voitures avec plus de 250 modèles exclusifs, qui est également un musée qui peut être visité dans le ville de Bucarest.

Sa rampe de lancement a été le sport, d’abord comme joueur de hockey sur glace (il a également participé aux Jeux olympiques d’hiver d’Innsbruck en 1964), puis dans le tennis, où il a obtenu de bons résultats, notamment avec Nastase, avec qui il a également remporté Roland Garros en 1970, puis se consacre, après sa retraite, à l’activité d’entraîneur et/ou de manager aux côtés de joueurs du calibre de Vilas, Becker, Ivanisevic ou Leconte. Son talent incontestable pour les affaires a toujours été accompagné de créativité et d’un goût presque visionnaire pour l’innovation. Ainsi, lorsqu’au début des années 2000 s’est opéré un remaniement des catégories de tournois avec la création de l’ATP Masters Series (dérivé du précédent Super 9 ), a acheté les droits pour pouvoir concourir en un à Madrid sur des terrains durs couverts qui, en 2009, ont déménagé sur terre battue rouge dans l’emplacement actuel de la Caja Mágica, un nom très approprié car ces dernières années, c’est un “magique coffret” plein de surprises et d’innovations, plus ou moins réussies.

Le nom donné à la structure reflète l’idée de son créateur, l’architecte français Dominique Perrault, dont le projet ne pourrait être plus éloigné de l’élégance des gestes blancs : un cube de béton, d’acier, d’aluminium et de verre, une structure multifonctionnelle qui pourrait s’ouvrir pour créer « comme par magie » un nouvel espace, de l’intérieur à l’extérieur. Ce qui devait également être le porte-étendard de la candidature de Madrid aux Jeux Olympiques de 2012, a été inauguré en mai 2009 avec un concert de Lenny Kravitz, puis a été ces dernières années le théâtre d’événements, de matchs de basket-ball, de padel et de handball (un très sport populaire en Espagne) et aussi, en 2019, de la première édition de la Coupe Davis au format nouveau (et discutable), mais surtout siège de l’actuel Masters 1000, tant dans les catégories masculines que féminines.

Vous aimerez peut-être ou non le complexe conçu par Perrault, mais il est sans aucun doute remarquable sur le plan architectural et unique à sa manière. Celui central, dédié au mythique Manolo Santana, a une capacité de 13 000 places et un toit escamotable capable de couvrir le terrain en moins d’une demi-heure, un système dont sont également équipés les deux terrains secondaires, tous deux de 2 500 places. Cet espace semi-intérieur (qui constitue l’actuelle Caja Mágica) est enveloppé dans une sorte de treillis métallique qui permet de filtrer la lumière naturelle, une sorte de réinterprétation moderne du principe des salles obscures, sans surprise définies autrefois comme des « boîtes magiques ». . L’espace est complété par une dizaine de courts extérieurs disposés de part et d’autre d’un long couloir surélevé qui constitue, d’après mon expérience de spectateur, la meilleure zone du tournoi, suivi des deux courts secondaires internes. Celle du centre présente en revanche deux inconvénients majeurs : un espace trop important dédié aux loges VIP et surtout les zones ombragées denses qui se créent au fond du terrain et qui, notamment lors des retransmissions télévisées en direct, semblent engloutir « comme par magie » les joueurs lorsque la structure est ouverte.

Mais ce n’est pas la seule polémique qui a accompagné l’histoire du tournoi, terrain fertile pour les expérimentations de son propriétaire, lui aussi naturellement en quête de publicité. L’une est la célèbre proposition de terre bleue dans l’édition 2012, considéré comme plus “télégénique” que le rouge, un pari perdu également en raison de l’opposition tenace des experts et de la majorité des joueurs, à commencer par Nadal et Djokovic. À mon avis, ce n’était pas une idée aussi bizarre qu’elle paraissait à l’époque : le problème était que les champs étaient mal construits, le sol était trop glissant, un problème qui n’avait pas directement à voir avec la couleur, mais le deux questions se sont embrouillées et les détracteurs n’ont pas manqué d’arguments pour faire échouer la proposition de Tiriac. L’autre controverse, plus lourde car dépassant le cadre strictement tennistique, est celle liée à modèles de balle-fille dans les matchs les plus importants du tournoi. Il est vrai que cependant des règles du jeu équitables, des modèles masculins ont également été proposés lors de rencontres féminines, mais cela reste à mon avis un choix un peu décalé en ces temps où l’on cherche à juste titre à éviter les stéréotypes sexistes ou qui, du moins, se prêtent à être interprétés comme tels. . L’année dernière, pour ne pas aller trop loin dans le temps, un nouveau débat a été déclenché à ce sujet, amplifié bien sûr par les réseaux sociaux. Face à la sobriété des mannequins (polo, bermuda et chapeau), les mannequins se sont présentés avec des minijupes et des hauts et, suite aux plaintes de Pilar Calvo, secrétaire de la Association des femmes dans le sport professionnel, la tenue a été remplacée par une alternative plus discrète. Mais ce n’est pas la première fois que la question dépasse les limites strictement sportives : déjà en 2006, le gouvernement socialiste du président Zapatero de l’époque avait adressé une lettre ouverte au réalisateur Manolo Santana, dans laquelle il dénonçait que les modèles apparaissaient « comme de simples objets de décoration”.

Au-delà de toutes ces controverses, ce que l’on appelle désormais le Mutua Madrid Open est devenu un classique de la saison européenne sur terre battue, même si, en raison de l’altitude de Madrid (667 mètres au-dessus du niveau de la mer), il pourrait peut-être représenter un petit obstacle en vue de la préparation. pour le slam parisien. L’édition qui s’apprête à commencer semble très intéressante, notamment chez les hommes, où un changement de génération s’opère plus que jamais, avec Federer déjà à la retraite, Djokovic absent et Nadal convalescent. Il va sans dire que ce sont les trois joueurs qui comptent le plus grand nombre de victoires dans le tournoi, les trois grands qui dominent la scène mondiale du tennis depuis des années. Mais le moment est vraiment venu de faire place à de nouveaux talents.

Paolo Sylvestri

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