Les chiffres de l’image du sondage de Trump se sont améliorés. Mais est-ce que ça peut durer ?

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Donald Trump a quitté la présidence avec le taux d’approbation moyen le plus bas pour un mandat de l’histoire moderne, à 41 pour cent. Un sondage réputé lui a montré un plancher à 29 pour cent après le 6 janvier 2021.

Ce même ancien président apparaît désormais comme le favori pour reconquérir la Maison Blanche quatre ans plus tard, étant en tête dans pratiquement tous les sondages récents (bien que souvent dans la marge d’erreur).

Il y a plusieurs raisons à cela, et à commencer par les propres problèmes du président Biden. Mais pourraient-ils aussi être dus à la courte capacité d’attention politique des Américains ?

Certains critiques de Trump ont parié que https://twitter.com/ThePlumLineGS/status/1725576534839238702 https://twitter.com/mehdirhasan/status/1721286447217471595 un peu d’amnésie en ce qui concerne ce que les Américains pensaient autrefois de Trump – et, ses partisans l’espèrent, une crise temporaire. L’idée est que les partisans de Biden en 2020 pourront être réintégrés dans le giron lorsque le chaos et la controverse des années 2017 à 2021 reviendront au centre de l’attention au cours de la campagne de 2024, ainsi que des procès pénaux de Trump.

Il y a sûrement un certain vœu pieux impliqué, mais ce n’est pas totalement déraisonnable.

Il est évident depuis longtemps que l’une des meilleures choses qu’un président puisse faire pour améliorer son image est de partir. Président après président, il est parti pour découvrir que les Américains le tenaient soudainement, ainsi que son mandat, en plus haute estime.

George W. Bush en est un exemple récent. Son taux d’approbation le jour du scrutin de 2008 n’était que de 25 pour cent, selon Gallup. Mais deux ans plus tard, le même sondage montrait que près de deux fois plus d’Américains (47 %) déclaraient approuver sa présidence. Près de 6 personnes sur 10 sont désormais approuvées.

Il s’agit d’un exemple particulièrement frappant, mais les données de Gallup montrent que tous les anciens présidents datant de John F. Kennedy sont plus populaires aujourd’hui qu’ils ne l’étaient lorsqu’ils ont quitté leurs fonctions. Et depuis Ronald Reagan, tous les présidents, à l’exception de Bill Clinton, sont devenus plus populaires la première fois que Gallup a mené ce qu’il appelle son « sondage d’approbation rétrospectif », généralement mené environ deux ans après que les présidents ont quitté leurs fonctions. Barack Obama et les deux George Bush ont vu leur cote de popularité grimper à deux chiffres.

Trump a certainement moins profité de cette dynamique que ses prédécesseurs. Cet été, Gallup a fixé son premier taux d’approbation rétrospectif à 46 pour cent, contre 43 pour cent lorsqu’il a été expulsé de ses fonctions.

Mais ces 46 % restent supérieurs à la moyenne des taux d’approbation dont Trump a bénéficié au cours de sa présidence, y compris pendant sa brève période de lune de miel début 2017.

L’autre sondage récent visant à tester la cote d’approbation rétrospective de Trump était un sondage Washington Post-ABC News, qui, en septembre, plaçait également son approbation plus haut qu’elle ne l’avait jamais été au cours de sa présidence : 48 %. (C’était l’un des meilleurs sondages de Trump et cela semblait être une valeur aberrante à l’époque, mais c’est ce que nous avons.)

L’autre façon d’évaluer dans quelle mesure les opinions de Trump auraient pu s’améliorer est sa note favorable. Il s’agit davantage d’une vision de l’homme que de ses performances professionnelles, mais elle est plus régulièrement mise à l’épreuve pour les anciens présidents.

Encore une fois, Trump n’a pas constaté d’énormes progrès, mais a constaté une amélioration. Sa note favorable moyenne la plus récente de FiveThirtyEight est de 41,9 pour cent. C’est plus élevé que jamais depuis qu’il a quitté ses fonctions.

La question qui se pose alors est de savoir si même ces modestes améliorations apparentes sont réellement dues à un oubli des gens – plutôt qu’à, disons, une véritable sympathie pour Trump – et pourraient, par conséquent, s’avérer temporaires.

L’une des raisons pour lesquelles l’image des anciens présidents a tendance à s’améliorer est qu’ils disparaissent du devant de la scène. Au fond, l’absence fait fondre le cœur.

Mais même si Trump n’est plus aussi présent dans la vie des Américains qu’il l’était autrefois, il n’a guère disparu comme un ex-président normal. Et il y a apparemment eu de nombreuses raisons de rappeler aux gens ses responsabilités au cours des trois dernières années – de sa mise en accusation devant le comité du 6 janvier jusqu’à ses inculpations pénales actuelles.

Dans le même temps, de larges pans d’électeurs influents ne suivent pas de très près l’évolution de la situation. Un sondage montre qu’un tiers des Américains reconnaissent ne pas très bien comprendre les accusations criminelles de Trump. (Beaucoup d’autres pourraient exagérer leur connaissance.) De nombreux Républicains, en particulier, semblent malheureusement peu familiers avec les faits fondamentaux sous-jacents.

Cependant, la plupart des Républicains affirment au moins que Trump a fait quelque chose de mal dans l’une de ses affaires pénales. Dans l’ensemble, une majorité d’Américains pensent que Trump a enfreint la loi. Et un nombre quasi prohibitif d’Américains affirment que la condamnation de Trump le disqualifierait effectivement ; le récent grand sondage du New York Times et du Siena College a montré que Trump avait une avance de cinq points dans les États clés, devenant un déficit de 10 points si Trump était condamné.

Tout cela suggère que l’opinion de Trump pourrait s’atténuer à mesure que les élections générales de 2024 recentrent les choses sur lui et sa présidence. Les démocrates peuvent se sentir quelque peu optimistes quant à un retour à la moyenne s’ils parviennent à le transmettre efficacement.

Que cela soit suffisant est une autre affaire – d’autant plus que le président sortant est à peu près aussi impopulaire que Trump l’était pendant son mandat à la Maison Blanche.

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