La NASA révèle la date cible du premier vol en équipage du Starliner

Le vaisseau spatial CST-100 Starliner de Boeing. Boeing / Boeing

La NASA et Boeing effectuent les derniers préparatifs pour le vol inaugural tant attendu et très retardé du vaisseau spatial CST-100 Starliner.

Un message publié lundi sur le site Web de la NASA indique que l’équipe de lancement vise “au plus tôt le lundi 6 mai” le décollage au sommet d’une fusée Atlas V de United Launch Alliance depuis le Kennedy Space Center en Floride.

Les astronautes de la NASA Suni Williams et Butch Wilmore voleront à bord du Starliner. Les deux hommes se rendront à la Station spatiale internationale (ISS) et y passeront environ 10 jours, vivant et travaillant aux côtés des autres membres d’équipage de l’avant-poste orbital.

Alors que le projet Starliner a été confronté à de nombreux problèmes techniques et retards ultérieurs depuis 2019, la date cible de lancement la plus récente a été déterminée dans une large mesure par les opérations de l’ISS, la période étant désormais particulièrement chargée pour les allées et venues des vaisseaux spatiaux. Avant le lancement de Starliner, par exemple, les membres de l’équipage SpaceX Crew-8 de la NASA monteront à bord du vaisseau spatial Dragon et le déplaceront vers un autre port de l’ISS pour faire place à l’arrivée du Starliner.

Boeing, qui a construit le Starliner, effectue également des travaux de clôture avant le lancement et finalise la certification finale pour le vol.

Le premier test en vol en équipage de Starliner aidera la NASA à vérifier si le système du vaisseau spatial est prêt à effectuer des missions régulières de rotation d’équipage vers la station spatiale. Jusqu’à présent, le Starliner a effectué un vol d’essai sans équipage qui n’a pas réussi à atteindre l’ISS, et un autre qui a réussi à s’amarrer à l’ISS avant de rentrer chez lui en toute sécurité.

Le projet Starliner fait partie du programme Commercial Crew de la NASA et l’objectif est que le vaisseau spatial fournisse à la NASA un autre système de transport humain aux côtés du système de vol spatial de SpaceX, qui utilise la fusée Falcon 9 et le vaisseau spatial Crew Dragon pour transporter les astronautes vers et depuis l’ISS. depuis 2020.

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